やっぱり大好きな、アメリカ

99年11月18日から、わずかな時間しか休暇が取れないという事情の下でも、片道10時間のフライトも物ともせずに、現地滞在時間は76時間あまりしかないけど、チケットも取れたし、これはもう行くしかない!っていう熱意と、やっぱりアメリカがいいなぁっていう気持ちを満喫するぞ!っていう気持ちで行きました!で、アメリカのどこに行くかって?決まってるじゃないですか、高校の時に初めて行った海外体験でもある、我がアメリカの実家である5回目のPalmdale,Californiaです!


コンピューターは、便利だ!
時代は、パソコン世代を感じた今回の旅でした。前回は、もう3年前にアメリカに友人とともに泊めてくれました。そう、いつでも、僕の友達に親も誰でも、一緒に行って構わない、って言われてたんで、ホンマに連れていって以来の滞在になった。その時は、電話でいついつに行くからって、前もって伝えときました。今回は、って言うか、パソコンを買って、Emailを毎日のようにしてる自分なんで、もちろんアメリカにもなんかあったら、メールをする日々です。で、この3年間会ってなかったのに、最近何があったとかっていうんは、もうタイムリーに分かっていました。18日の10時にLosAngelesに着くからって伝えると、OKで、空港に迎えに来てくれました。最近は、関西空港に行く前には、必ず立ち寄る場所があって、帰りしなに大きなカバン持ってどこ行くん?と親戚のおばさんに言われて、ちょっとアメリカに・・って言うと、少しビックリしてた。まぁ、僕にとってはアメリカはもう、そないに遠くない場所になっています。そして、一番大好きな場所でもあるんです。


what would you like to do during your stay in america?
それはそうだ、今回は僕の目的は、Emailでこう伝えた。そして、なんとなく伝わった!
My purpose to visit America,is to see you!and something shoping,for example my shoe size is 13inch,It's not possible to buy a market at my neighber so to buy a goods.and so on! l like american mall and supermarket!
体格が、日本人離れなもんで靴にしろ、服にせよ、我が日本国内は高いし、あまり種類もない。なのに、僕はどちらかと言えば、着るものには、少し凝りたいっていう人間なんで、いつも高い関税を払い、個人輸入とかもしてるけど、それにそろそろ本心からアメリカの家族に会いたいっていうだけでも、いいから、理由なんかなんでも言いから、アメリカに行きたかった。だから、行ったんです。

palmdale991
全然代わってへんかった、アメリカの我が家!

1日目
空港の出口でVeronicaおばさんを待っていた。僕は、もう一刻も早く会いたいなぁって思ってたんで、それこそターミナルの中とか外とかをウロウロしてたりもしたけど、Yoshi!!って、声が聞こえた。後ろから、Hey!って声を掛けてくれた。すごっく、その瞬間来てよかったってもう感動してました。車を止めるのに、混雑してて手間取ってたんですが、会えたんで嬉しい!空港から、ハイウェイを走って、途中で降りた。どこかに寄ってくれるみたい。車の中で、いろいろ話しをしてたら、目の前にLAFDの消防署が見えた。あぁ、わかった!って感じで、そこに入っていくと、??車がないぞ、っと思い、中にいた人に聞いたら、ランチを買いに行ってるから、もうすぐ戻ってくるよって言われ、5分ほどすると車が来た。Saturnのスポーツカー、この車こそが、Steveの車だ。Yoshi!!って声を掛けてくれた。あぁ、Daddyも元気だ!そして、会せてくれた配慮が嬉しかった。Steveは、LAFDのファイヤーマンで、今日は仕事の日で、家に戻るのは翌朝の8時頃だから、それからブレックファーストに行こう!って言ってくれた。SteveとVeronicaの夫婦愛っていうか、初めてお世話になった10年前もそうだし、今現在もかわらず仲がすっごく良かったんで、あぁやっぱり来てよかったって思った。そして、Steveの兄弟もファイヤーマンで、そっちの職場に行った事はありましたが、今回はLAFDのバッチを身に付け、制服姿のSteveを見たのは、初めてだったけど、すごく凛々しかった。消防車を見せてくれたり、ジュースをくれた。キャプテンも紹介してくれた。何気無い会話の中にも、アメリカンをすごく感じた。また明日!ってことで、Palmdaleに向かった。1時過ぎに懐かしの我が家に着いた。何度来ても、広々してるし、緑が綺麗し、明るい雰囲気の家だ。裏にあった、僕の大好きなプールがなくなっていた。それは残念だったけど、大好きなBBQの台はあったんで、今日の晩はステーキに決定!だった。良く眠る事の出来る家なんで、っていつもなんかリラックスして、昼寝もしてる。で、疲れてるから、って言われて、やっぱり寝てしまった。Arthurは、長男で、僕と同じ歳だけど、そして一緒によくパーティに連れていってくれたんやけど、今はスキーのコーチで、コロラドに住んでるって言われた。4月には帰ってくるけど、今は部屋が空いてるからって言われ、Arthurの部屋がYoshiの部屋になってしまった。僕が、I miss himって言うと、MammyのVeronicaもそうだそうだ、っていっしょにArthurの話をした。でも、ちょっと間したら、僕は案の定寝てしまった。そして、3時過ぎに起きたら、そこには懐かしい顔が二人ともいた。JonathonとKyndraが学校から帰って来てた。次男Jonathonは、15歳になってて高校生だった。長女のKyndraは、初めて会ったときElementarySchoolの一年生だったけど、今年がLastの学年になってた。13歳になってた。Kyndraは、Yoshi!!って、喜んでくれた。Jonathonはちょっとシャイな性格だったけど、今はカッコ良くなってた。二人とも、大きくなってたけど、なんって言うか、前のままの雰囲気は一緒だった。すごく会えて嬉しかった。で、映画の話に、学校の話、僕の話、いろいろ話しをしてたら、夕食の時間になっていた。デッカイステーキ。でもアメリカンな胃袋な僕なんで、メッチャ感動した。人間の好きな食べもんは、変わらないなぁって思ったんが、やっぱりKyndraはポテトが好きなまんまで、Jonathonは肉が好きなまんまで、僕がどっちも好きなまんまだった事です。ゆっくりTVを見ながら食べる夕食は、アメリカの家庭の味だった。懐かしいんと楽しいんとで、有意義な時間だった。12時頃まで話とかしてたけど、明日も学校があるんで、ってことで寝た。その日は、爆睡をした。もう家にいる以上にゆっくりと寝れた。Arthurの部屋は、真っ暗にすると星が見える仕組みにしてあるんで、楽しい。

2日目
朝になって、Kyndraが喜んでる。玄関を見ると、Steveが帰ってきた。本来やったら、ここで寝るのに、今日はみんなで学校に車で送っていった。そう、毎日車で送り迎えを習慣にしてるんです。これも、僕にとっては懐かしい場所に行く事だったんです。そして、懐かしい先生とか、Kyndraの友人もいた。やっぱり月日を少し感じるけど、みんな大きくなってた。それから、隣町のランカスタに行った。ここにある、レストランの朝食はすごっくボリュームがあるから行こう!ってSteveが連れて行ってくれた。Palmdale近郊にはスペースシャトルの基地があって、僕は数年前に実際に飛行機の上に乗って、飛行をするスペースシャトルを見た事があった。そして、この店にもスペースシャトルのポスターを貼ってあって、Steveはスペースシャトルの話もしてくれた。実際に、基地があってそこからNASAに旅立つスペースシャトルを見る事が、日常的に出来るのもアメリカのなせる業だと思う。朝食には、ベーコンのカリカリとスクランブルエッグに大きなパンケーキ、アメリカンのコーヒー。店の中も10分ほど外で待たないとあかんぐらいに込んでいた。その間、LosAngelesTimesを日常に読む新聞のように読んだりしてた。時期的に秋なんで、Cariforniaと言えども少し肌寒い。でも、いい天気だった。そのあと、Steveが靴を見に行こう、って言ってくれて、スポーツショップに行った。あるある!って感じで置いていた。気に入らなければ、ほかの店も行こう!って言ってくれていたものの、ここで3足買った。Noを言わない男?って思われそうやけど、渡米の目的の一つの靴は結構買えたから、あとは衣類とかだ。それから、ここは初めて!って場所で、Wholestoreって言うか、大きなそれこそディスカウントセンターにも寄った。ここは、なんでも売っていて、しかも安い、安すぎるって感動した。Tシャツもヘインズがパックで売っているんで、友人のんも自分のもここで購入した。来週は、ThanksGivingDayなんで、ターキーがすごく売られていた。それでいて、コンピューターも車も売ってる。すごいここは楽しいとこだった。買い物天国である。で、夕方から、LosAngelesの大きなモールに行こうってことで、昼前に家に戻って少し休息を取った。Steveは寝なければいけないけど、僕もなんか寝てしまった。学校が終る時間にまた起きた。Kyndraの友人のJenniferが来てた。あぁ覚えてる!って言うか、いつもKyndraと遊んでるから、家にも良く来ていた。で、Daddy&Mammy&Kyndra&Jennifer&Yoshifumiで、LosAngelesに行くことになった。その前に、懐かしのSteveの実家にも行った。GrandDaddyは、僕のことを覚えていてくれて、さらに日本語を少し勉強したんで、二言三言話掛けてくれた。で、また寄るからってことで、モールに行った。デカイ、デカイ。JCPennyもあったりで、いかにもアメリカのモールって感じで、やっぱりこの雰囲気、大好きだ。ここで、ディズニーのトレーナーを買っちゃた。なんか、似合うよって言われてたんで、それだったら!と思い。また、Kyndraも服が好きなんで、けっこうMammyとJenniferとで選んでた。二人して、店の前で待っていた。Kyndraのいとこがこのモールで働いていた。僕より少し上で、初めて来たとき自分の靴を選んでくれた子なんで、覚えていた。あぁ、めっちゃ活かしてた。なんか、自分もそうやけど、みんな歳を取ったもんだなぁって。懐かしいなぁ。それから、もう一軒OldNavyって店に行って、結構僕がエンジョイできるほど買い物をしてしまった。そこから、少し走って、Steveがここが自分が通ったHighSchoolだよ、って教えてくれた。おぉ、ってスゴク感動した。そして、ここはSteveの実家の街だった。LosAngelesに30分。Palmdaleにおよそ一時間の場所に位置する街、ここにははじめて僕を案内してくれた。夕食には、イタリアンに行こうって言ってくれていた。やはりここもすごい並んでる。で、もって待つ。いろいろこのあたりの話をしてくれた。Bakersfieldから来って言う親子連れもいた。そうだ、Bakersfieldに帰ってる友人のDaveに電話しようって思った。イタリアンで、僕はピザとラザニアには目がない。でも、かなりアメリカンサイズのイタリアンなんでやっぱりデカイ。でも、メッチャ美味い。評判になるんは納得できるし、ピザも美味いし、ラザニアも持って帰りたいぐらい美味かった。そこから、Steveの実家に行って、そこには赤ちゃんがいた。Kyndraのいとこになるこで、グッスリと寝てた。そして、懐かしのGrandMammyもいた。前回は会えなかったけど、全然代わってへんかった。こっちに来て、ゆっくりとしてって言われ、スゴックゆっくりとさせてもらった。Warrenは、旅すきなんで、モンゴルにチベット、ネパール、そして成田にも行ったことがあって、話がすごく楽しかった。いつでも、また家にもおいで!と言ってくれ、またPalmdaleに戻った。楽しかった時間を感謝したいもんだ。Kyndraの友人のJenniferを送ってから、家に戻った。Jonathonが留守番をしていた。そして、僕がWebSiteを持ってるから、って言うと、それを見よう!となり、アクセスして見た。でも悲しいかな、英語バージョンを未だに作ってない不精で、文字化けのオンパレード。でも、写真は画像として写ってくれた。そこには、初の海外編のまさにここPalmdaleの家族の写真や、周りの景色を載せているんで、すごく喜んでくれた。そして、僕はこの写真を無断で使ってたんで、許可を貰ったら、NoProblemだった。めっちゃ、喜んでくれた。そうだ、英語バージョンを作らねば!と再度奮起しよう。

3日目
朝起きたら、みんなまだ寝てた。土曜で学校が休みだったからだ。でも、Veronicaは起きていた。そして、Palmdaleのモールに行こう!言ってくれた。Kidsはまだ二人とも寝てた。そう、それは昨日の晩、Nintendo64のマリオカートでずっと勝負してたこともあって、けっこう遅くまでゲームとかしてたからだ。モールに行って、スーパーで晩のローストビーフを作るんで、その材料を買いに行った。モールは、この近郊都市Palmdaleも僕には充分すぎるぐらい、楽しいモールでした。ここで言う楽しいは、自分に合うサイズが充分に揃っているってことをさします。さすが、アメリカ!と感動しました。そこから、少し丘の上に行ったとこにサッカーを見に行った。Steveがコーチをしているからだ。審判もしている。Kyndraの友人のJenniferが試合に出るから、3時に応援に行くことになった。なんか、サッカーの人気があるのは意外だった。ここで、特製のTシャツをくれた。もちろんそれを来て、あとの応援に行った。家に戻ったら、二人とも起きていた。もう買い物をしまくったので、僕の荷物の心配をしてくれたけど、なんとか梱包をすることは出来た。ローストビーフの準備をした。Kyndraと一緒にニンジンを生で食べたりしながら、準備した。5時間かけて、焼くんでちょうど家に戻った頃には、焼きあがってる頃でしょう!サッカーの応援に行こう!ってことで向かう。Kyndraもサッカーのユニフォームを着て行った。寒いぐらい風がきつかったけど、Jenniferは出てる。家族もみんな来てた。懐かしい!って思う顔が集まっていた。最後は、負けたけどガールズチームは健闘してた。そして、夕食は待望のローストビーフ。家に戻るなり、Kyndraが匂いがGood!って言っては、オーブンの中を見たりしてた。もちろん一緒にやけど。そして、出来あがり。あぁ、メッチャ感動する美味さだった。JenniferのパパでSteveの一番の親友のジニーがやってきた。僕が10年前の日本人スチューデンと言うと、覚えていてくれたし、一緒に遊んだことも覚えていた。そしてよくまた来たねと喜んでくれた。テキーラーを飲みながら、食べながら、なんかすごく話が面白く、こんな雰囲気をディナーって呼ぶにふさわしい感じだった。それから、Jenniferの姉さんが働いているアイスクリームを食べに行った。もちろんみんなで。サーティーワンは家の近くに以前はあった。でも、今はアメリカでしか食べなくなったけど、量が違う。アイスのコッテリ感が日本と全く違う。そして、デッカク積んでくれて1$70セントだ。なんって、美味いんだろう。そして、大人だからって言わず、みんなでアイスを食べる環境は、憧れるもんだ。まさに、自分にぴったりの環境が揃ってるのが、アメリカだなぁって改めて思った。最近はグリーンカードを申請してる。やっぱり、もし当たったら、迷うことなくその時はアメリカに住もうっていう当初の夢を実現したいもんだ。家に戻って、いろいろ話しをしたりして、親友も戻って行った。そして、明日Steveは仕事だから、5時に起きて行かなければならない。僕も、明日の昼の便で帰らないと行けない。帰りたくないけど。でも、またおいで。そして、遥々来てくれたことに、感謝するYoshi!って言ってくれた。最後の晩なんで、みんなで写真を撮った。初めてのとき、400枚以上撮った僕が今回はじめて撮った写真で、しかもそれだけになってしまったけど、最高の一枚になった。あぁ、もっと居りたいなぁっていつも帰るときはそう強く思う。前回一緒に来た友人もまた連れて来てかまわへんし、僕の母がいつかここに来たときは、ディズニーランドに行こうって言ってくれた。すごっく嬉しいなぁって思う瞬間でした。
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記念に、みんなで撮った写真


4日目
朝起きたんが8時を過ぎていたんで、Steveはもう出かけていた。でも、また近いうちに来ると自分でもそう切望してるんで、すぐにまた会えるんだ!朝食を食べながら、そう言えば友人Daveに電話しようと思い掛けた。いつも普通に話してるDaveとアメリカで電話するなんざ、なんか楽しいなぁって思った。辛いチリソースを教えてもらおうって思ったけど、日本帰ったらあげるって言われて、それじゃまた帰ったら、食事に行こうって約束をして、僕は帰り支度した。10時に家を出ないと間に合わないんですが、なんか時間が止まって欲しいなぁってすごっく思った。Kyndraもずっとここに居て!って嬉しいことを言ってくれた。また、来るから!って約束をして、空港まで送ってもらった。なんか寂しいなぁって思いつつ、休みがもっと長く取れたら、いつでも帰っておいでってMammyが言ってくれて、肩を叩いてくれた。いつも、元気を出してっていう時の仕種なんで、嬉しかった。ハイウェイも順調に進み、1時間ほどでLosAngelesに着いた。が、空港周辺は例外で、込みまくっていた。そして、駐車場が全部埋まってる。と言うか、車を止めるスペースがない。でもって、出発の一時間前を切ってしまった。それでは仕方がないんで、ターミナルの近くに車を寄せてくれて、ここから歩いて行くことにした。MammyはComeback,Yoshi、Soon!!と言ってくれた。ありがとうって言った瞬間、なんか寂しいなぁって思いつつも、またアメリカに行くぞ!って思い直して、自分の感情を持ち返して、笑顔でサンキューが言えた。チェックインもかなり込んでて、30分前になんとか終えた。そして、12時間かけて大阪にまた戻った。12時間は、僕にとってなんてこともない距離で、ハッキリと言えることは、アメリカは近いってことです。そして、自分が過ごした場所であり、いつでも帰っていい場所なんで、これからも、やっぱり大好きなアメリカです。
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Kyndra&Yoshifumi



帰ってみて、ちょっと驚いたことに、毎晩みてたクイズ番組1Millionって番組で、その時パーフェクトが出て、その1Millionerは初のパーフェクトだったみたいで、その記事が日本の新聞に出てた。15分ほどでそんなビッグマネーを獲得して、人生を変えるって言うのは、すごいなぁって思うけど、まぁKyndraも出たくないって言ってたし、人生をショーにされるんもどうかなぁって感じで、でも、なんかスゴイなぁって思う番組でした。


また、それからなんかあるたびに、SteveにEmailをしています、便利なんやもん!

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